Potrò veramente allattare il mio bambino affetto da labiopalatoschisi?

breastfeeding logoPasso molto tempo sui forum di genitori in internet alla ricerca di racconti di allattamento e labio/palatoschisi e qualcosa che sento spesso chiedere è “posso veramente allattare il mio bambino affetto da labiopalatoschis?”. Le risposte a questa domanda sono spesso del genere: “Non ho potuto allattare, ho usato un tiralatte”. Sembra che tanti genitori siano amareggiati dall’esperienza dell’alimentazione del loro bambino nato affetto da labio/palatoschisi, malgrado abbiano fatto sforzi enormi per poter nutrire quel bambino. Leggendo queste conversazioni io mi chiedo se magari abbiamo sviluppato, rispetto all’allattamento di questi bimbi, un approccio integralista (‘tutto o niente’), se il modo in cui parliamo di allattamento non abbia minato l’esperienza di molte famiglie e se il nostro linguaggio, e una visione dell’allattamento eccessivamente rigidi, abbiano contribuito alla formazione della credenza, abbastanza comune, che “i bambini nati affetti da labio/palatoschisi non possono essere allattati”. Con queste domande in mente sono andata alla ricerca delle definizioni di allattamento (breastfeeding).

Cos’è l’allattamento?

L’Organizzazione Mondiale della Salute (OMS) definisce l’allattamento così: (porto le parole originali in inglese, trad. italiano mio)

• “Exclusive breastfeeding – the infant receives breast milk (including milk expressed or from a wet nurse, may include ORS, drops, syrups (vitamins, minerals, medicines)“. Allattamento esclusivo – il bambino riceve latte materno (incluso latte spremuto, o latte da una balia, può includere ORS (oral rehydration solution), gocce, sciroppi (vitamine, minerali, medicine)

• “Breastfeeding – the infant receives breast milk (including milk expressed or from a wet nurse) and solid or semi-solid foods, may include anything else: any food or liquid including non-human milk and formula (this may include exclusive, predominant and partial breastfeeding)“. Allattamento – il bambino riceve latte materno (incluso latte spremuto, o latte da una balia) e cibo solido o semi-solido, può includere qualsiasi altra cosa: qualsiasi cibo o liquido incluso latte non-umano e latte formulato (questo può includere allattamento esclusivo, predominante e allattamento parziale)

(WHO definitions for infant feeding (WHO, 2008) (1))

Perciò, secondo le definizioni OMS:

• Alimentare un bambino con latte umano spremuto è allattare

• Utilizzare latte donato è allattare

• Utilizzare latte umano insieme a integrazioni che non siano latte umano è allattare

Ci sono vari modi per allattare

Forse la questione è più chiara se la guardiamo in quest’ottica: allattare un bambino nato affetto da labio/palatoschisi richiede più lavoro, sia per il bambino sia per il genitore. Meno la schisi sarà ampia meno lavoro sarà richiesto e l’esperienza sarà più vicina ad un allattamento comune. Per contro più estesa sarà la schisi, più lavoro sarà richiesto sia al bambino che al genitore, e l’esperienza sarà lontana da un’allattamento ordinario. Se stessimo parlando, per esempio, di un’altra diversità congenita o una difficoltà neurologica che influisca sulla forma e funzione degli arti inferiori: camminare inizialmente per questo bambino, richiederebbe uno sforzo in più e e magari un aiuto rispetto ad un altro bambino nato senza diversità. Direste mai a questo bambino o ai suoi genitori che non sta camminando? Quel bambino non cammina veramente solo perché utilizza un sostegno? Quel bambino non cammina ‘veramente’ perché passa una parte o la maggior parte della sua giornata in un passeggino o sedia a rotelle? Se uno dei genitori lo pensasse, saresti sorpreso o preoccupato?

• Il genitore che utilizza un sistema supplementare di allattamento sta allattando

• Il genitore che alimenta il bambino con latte umano spremuto con una siringa, tazza, cucchiaio, alimentazione al dito o biberon, sta allattando

• Il genitore che utilizza un tiralatte per alimentare il bambino, sta allattando

• Il genitore che sostiene il bambino al seno e spreme latte nella sua bocca mentre il bambino poppa, sta allattando

Questo non è solamente allattare: questo è allattare nonostante (contro) delle difficoltà. Alcuni bambini camminano nonostante delle difficoltà. Alcuni adulti camminano nonostante delle difficoltà. Alcune persone anziane camminano nonostante delle difficoltà. Alcuni bambini e i loro genitori allattano e sono allattati nonostante delle difficoltà.

Riconoscere i giusti meriti

Chi di noi ha allattato al seno un bambino che non è affetto da labio/palatoschisi, né da altra diversità fisica o neurologica, sa che l’ allattamento ordinario è già di per sé un lavoro a tempo pieno nelle prime settimane e mesi: anche quando allattare quel bambino lascia una o più mani libere per utilizzare il computer, il telefono, per mangiare, o per interagire con un figlio più grandicello. Allattare un bambino affetto da labio/palatoschisi è ancora più faticoso; richiederà lavoro in più e potrebbe non dare, almeno nei primi tempi, alcuni di quei benefici positivi dell’allattamento ordinario come il piacere di farlo. Infatti allattare un bambino che richiede più attenzione per la sistemazione al seno, per mantenere la posizione e per mantenere il capezzolo in bocca, e che richiede massaggi, compressioni o spremitura del seno mentre poppa, è faticoso. Potrebbe sembrare un lavoro. Stare seduti per otto o più volte al giorno al tiralatte, se si sceglie di utilizzarlo, insieme al lavaggio dei dispositivi, alla conservazione e preparazione del latte per il pasto è un lavoro veramente impegnativo, che può venir reso ancora più pesante dalla carenza di informazioni su come farlo e dalla mancanza di un sostegno adeguato. Dire ad un genitore di un bambino affetto da lps, o a noi stessi (se quel genitore siamo noi), che non sta effettivamente allattando suo figlio, solo perché l’allattamento richiede assistenza, potrebbe far sembrare tutta quella fatica inutile.

Come si allattano i bambini nati affetta da labio/palatoschisi?

• Qualche volta al seno

• Qualche volta con latte spremuto

• Qualche volta con un sistema supplementare (con latte spremuto o formula)

• Qualche volta con biberon, siringhe, tazzine o cucchiaino

• Qualche volta con latte umano donato

• Qualche volta con latte formulato

• Qualche volta con facilità

• Qualche volta con difficoltà

Questo è allattare? SI.

Per favore, non pensate che non lo sia. I prossimi post verteranno su come aiutare il bambino affetto da labio/palatoschisi a poppare al seno con più efficacia, e se e quando siano necessari il tiralatte o altri dispositivi. Non sono riuscita a rispondere a tutte le domande che mi sono posta all’inizio del post – ho appena iniziato ad esplorare il perché noi genitori di bambini nati affetti da labio/palatoschisi siamo spesso amareggiati dalla nostra esperienza di allattamento. Se avete delle esperienze di allattamento da raccontare o se vi è stato detto che non potevate allattare e vi piacerebbe raccontare la vostra storia, potetete inviarla al contatto che trovate nel menù. 

alice-firstname

(tradotto dal post “Can I really breastfeed my baby with a cleft lip and palate”, Farrow, A., 09.11.2013 http://cleftlipandpalatebreastfeeding.com/2013/11/can-i-really-breastfeed/ ), publicata in lingua italian su Facebook il 28.01.2014 https://www.facebook.com/pages/Allattamento-e-Labiopalatoschisi/1393534434223847)

1. Questioning current definitions for breastfeeding research, Noel-Weiss, J., Boersma, S., and Kujawa-Myles, S. International Breastfeeding Journal 2012 (http://www.internationalbreastfeedingjournal.com/content/7/1/9 accessed 9.11.2013)

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